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运维自动化和SDN将引领2014年运维浪潮

时间:2014-06-27

摘要:
2014年最具备天时、地利、人和,最有可能引领IT运维领域浪潮的技术有两个,一个是运维自动化技术,另外一个就是SDN/NFV(软件定义网络/网络虚拟化)技术。 关键字:

展望2014年,企业的运维管理工作将会从劳动密集型逐步向技术密集型转变,运维管理人员将会从重复、简单、枯燥的工作中解脱出来,利用新的管理模式去进行运维工作,而管理是需要技术来推动的,这也就需要更多的运维新技术来支撑管理模式上的创新。目前运维领域的新技术琳琅满目,但是理念和水平大多参差不齐,未来的发展前景也注定大为迥异,到底哪些技术能够成为2014年甚至未来IT运维领域发展的核心生产力呢?

本文认为2014年最具备天时、地利、人和,最有可能引领IT运维领域浪潮的技术有两个,一个是运维自动化技术,另外一个就是SDN/NFV(软件定义网络/网络虚拟化)技术。为什么会是这两项技术呢?下文将分别予以说明。

一. 运维自动化技术

简单来说,IT运维自动化最初是借鉴工业领域的流水线思路,力图将运维工作中的简单、重复的工作实现批量化、标准化处理,以代替部分人工操作,减轻运维管理人员的工作压力。其实运维自动化一直伴随着IT产业的发展,小到编写一些自动化部署的脚本文件,大到定制基于整个企业环境的自动化运维管理系统。虽然运维自动化技术起步较早,但是在过去几年一直处于不温不火的发展状态,究其主要原因,还是客观环境使然;尽管当前各类自动化运维管理工具颇多,但是难以相互融合,无法形成一套系统化、流程化的解决方案,难以对用户形成足够的吸引力。展望2014年,运维自动化技术经过多年的沉淀和积累,将会迎来爆发,主要原因如下:

天时

从笔者了解的信息来看,不少企业(包括笔者所在的单位)均在大力发展运维自动化,在近两年都有相应的发展规划,用户对于运维自动化技术的兴趣不减,市场持续增温。由于近些年虚拟化和云计算在企业的广泛应用,数据中心已经逐步实现了P2V(物理机到虚拟机)的转变,从初期的少量物理服务器发展到现在数量庞大的“虚拟机池”,按需分配资源的理念已经深入人心,大数据时代已经来临。但是如何管理这些大数据却成为企业运维人员所头疼的问题,单靠人工已无法满足在技术、管理、业务等方面的要求,所以亟需引入合适的运维自动化方案来处理这些问题。而且运维自动化技术确实能够优化公司IT业务流程,降低故障风险、起到降本增效的作用,所以企业会相当重视运维自动化。可以说是虚拟化和云计算为运维自动化技术带来了新的发展机遇,此可谓“天时”。

地利

各大厂商的自动化运维产品及开源社区提供的解决方案百花齐放,而且关注点更加贴近用户的实际需求,特别是在IT运维监控和诊断优化、运维流程自动化方面有了很大的突破,已经能够形成面向用户的一整套运维自动化的解决方案,使用户部署更加容易,也更容易接受,此可谓“地利”。同时,学术界也提出了不少IT运维自动化的相关理论,部分理论已经得到厂商和开源社区的广泛支持,相关产品陆续面世;如ITIL,这是一个IT业务流程优化的理论,目前已有不少支持ITIL的产品出现,得到了广泛的关注。至于市场上相关的运维自动化产品,开源产品领域影响较大的则有Zabbix、Func+Puppet等。

人和

不管多么先进的技术,最终面向的均是用户;运维自动化技术也不例外,能不能广泛推广,用户的支持是至关重要的。有最新针对企业用户的调查表明,超过80%的企业对运维自动化技术充满期待;这也很容易理解,因为上至企业CIO,下至运维技术人员,都会有足够的动力去拥抱运维自动化技术。对于CIO来说,他关注的是如何去优化IT工作流程、如何去降低IT运维成本、如何去提升IT的潜在价值;而对于运维技术人员来说,他关注的是如何提高运维保障能力、如何减少日常运维的工作量、如何实现自身的价值。很幸运,运维自动化技术能够全部满足这些需求,而这些需求也正是运维自动化的核心价值所在。正所谓“人心之向背,乃兴衰之本也”,此乃运维自动化技术的“人和”因素。

随着IT运维管理工作的复杂度和难度的增加,仅靠几个“技术大拿”来打遍天下的时代已经一去不复返,现代化的企业需要运用更加标准化、专业化和流程化的手段来实现运维工作的自动化管理;运维自动化技术势必会大有作为。当然,对于用户来说,如此多的运维自动化解决方案,只需要选择最适合自身的就行了,不必“十八般武艺,样样精通”。

二. SDN/NFV技术

SDN/NFV(软件定义网络/网络功能虚拟化)技术其实是虚拟化技术的一种,它的思路是通过将网络设备的控制层和数据层分离开来,从而实现网络流量的灵活控制,为核心网络及应用的创新提供良好的平台。它的代表性技术是OpenFlow,是由美国斯坦福大学clean state研究组提出的。纵观整个SDN行业发展,经过了2012和2013对SDN概念的狂热吹捧阶段,2014也到了该瓜熟蒂落的阶段了,主要原因如下:

天时

服务器虚拟化已经获得了巨大成功,用户也因此尝到了虚拟化技术的甜头;对于网络虚拟化,用户同样有着旺盛的需求;特别是电信运营商,由于其业务内容从语音向流量和数据快速迁移,现有网络架构已经难以满足需求的变更,所以运营商急切希望未来的网络能够低成本、高效、灵活地运营,而SDN/NFV的关注点正在此处。只要抓住了用户需求,即已经成功了一半,这正是SDN/NFV技术的“天时”。

地利

当前IT行业的主流网络设备厂商均对于SDN/NFV表示了极大的关注,如思科、华为、爱立信等IT巨头都有相应的解决方案推出,“地利”因素显著。各厂商发力SDN/NFV技术,乘热打铁,实际上是全面深化推广云计算的一块重要拼图。除了传统网络厂商,一些新兴的SDN厂商也悄然兴起,这主要得益于通用芯片的发展,当前飞思卡尔、博通等公司都开始供应SDN相关芯片,随着需求的提升,更多SDN产品也将会面世。

人和

同样,运维技术人员是否会去拥抱SDN/NFV技术呢?答案是肯定的。因为实施SDN技术后,要求运维人员具备一定的脚本编程能力,能够对特定的功能进行定制,这样会有助于运维人员能力的提高;更重要的是,运维人员的工作也更有技术含量了,有望摘掉"只会重启机器"、"没有创造力"的帽子;顺理成章,运维人员长期处于IT行业收入金字塔中低端的局面也有望得到改善。想想吧,这些都关系到运维人员的切身利益,何乐不为呢?此乃“人和”因素。

SDN/NFV技术带来的将是一场革命性的变革,是因为它能够解决传统网络中无法解决的一些问题,包括缺乏灵活性、对需求变更的响应速度缓慢以及高昂的成本等,它还能够使网络可编程化,可以满足不同用户的需求,提供高度定制化的解决方案。SDN/FNV技术提供了太多的先进理念和方法,相关产品也日趋成熟,2014年将是SDN/NFV技术大放异彩、真正落地的一年,让我们拭目以待吧。

小伙伴们,你们信吗?反正我是信了。大伙都不想被浪潮拍在岸边的沙滩上吧,那就赶紧回家拾掇拾掇,准备迎接新技术的到来吧!

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